Editors choiceKLMLongreadNieuwsNL nieuwsProfessional

ICYMI: Pieter Elbers interview

KLM topman Pieter Elbers ontving Up in the Sky half december voor een uitgebreid interview. Hij sprak daarin onder andere over Delta en hoe hij zich laat inspireren door de maatschappij bij de veranderingen die hij bij KLM doorvoert. Delta is de belangrijkste partner van KLM en er valt nog meer te winnen bij het partnerschap. In de fusie met Air France is het meeste juist wel bereikt inmiddels, zo zegt hij. Hij praat verder over Trust Together en wat dat voor Transavia betekent. De partnership met Etihad komt ook ter sprake.

Zou Delta geïnteresseerd zijn in een belang in KLM, vroeg Up. Lees het hele Elbers interview.

©KLM

Delta is het doel

“Mooi bedrijf, Delta”, zegt KLM-topman Pieter Elbers. Hij staat op, pakt een boek van zijn bureau en legt dat pontificaal op tafel: Glory Lost and Found. Over hoe Delta zich terugvocht van een noodlijdende maatschappij tot de toonaangevende airline die het vandaag de dag is. “Ik heb daar goed naar gekeken bij wat we bij KLM doen.”

We spreken de president-directeur van KLM medio december. “Toen ik in oktober 2014 als topman aantrad, heb ik vastgesteld dat er veel moest veranderen. KLM was op alle terreinen achtergebleven ten opzichte van de snel veranderende wereld om ons heen.” De vloot was verouderd, het netwerk te statisch en de arbeidsvoorwaarden niet meer van deze tijd. De tijd van de prijsvechters en Golfcarriers. “Het was zaak het roer snel en fors om te gooien.”

Doemscenario’s
Volgens Elbers werd hij daarbij in eerste instantie wel gehinderd door ‘veel ruis’, waarmee hij doelt op berichten in de Nederlandse en Franse media over duizenden ontslagen, een Franse greep in de KLM-kas etcetera. “Ondanks het feit dat je dat probeert te voorkomen, komen er veel doemscenario’s voorbij. Het eerste jaar moesten we een sense of urgency creëren. Bij de vakbonden was gelukkig wel begrip voor de situatie.”

Up-to-date
Op basis van hoe Delta dat eerder deed, maakte Elbers een flight plan. Met besparingen en investeringen, steeds voor een periode van één jaar. “Het uitgangspunt bij alles is: groei in ruil voor productiviteit en investeringen in ruil voor marge.” Nadat KLM het eerste jaar de bezuinigingsdoelen via de cao’s kon realiseren, werd geïnvesteerd in het up-to-date krijgen van de businessclass en vlootvernieuwing. Het tweede jaar werd dat doorgezet en konden ook meer bestemmingen aan het netwerk worden toegevoegd.

Doorpakken
Met succes; het aantal passagiers en de winst groeide en groeit. “Waardoor het idee gaat leven dat de besparingen wel wat minder kunnen,” zegt Elbers. “Maar dat is juist niet de bedoeling. We zijn op de goede weg, nu moeten we doorpakken. Elke besparing levert de mogelijkheid om verder te groeien. Meer bestemmingen, meer vluchten.” De topman begrijpt dat er bezuinigingsmoeheid is. Hij begrijpt ook dat met name de snelheid waarmee bezuinigingen worden doorgevoerd, nieuw is voor KLM’ers.

21 jaar
“Binnen KLM bestaan lange dienstverbanden, van gemiddeld 21 jaar. Dat is iets om trots op te zijn, tegelijkertijd maakt het veranderen lastig. Het gaat om mensen met zeer diverse achtergronden. Als ik dan op medewerkerssessies zie hoe mensen -die al zolang bij KLM werken- zich herpakken, door bijvoorbeeld op een nieuwe functie te solliciteren, dan ben ik echt onder de indruk.” De ceo is trots dat KLM naar verwachting dit jaar voor het eerst door de grens van 30 miljoen passagiers gaat. “2016 is het jaar waarin de eerste vruchten worden geplukt van de nieuwe strategie.”

©KLM

Veel meer zit er niet in

“Bijna alles wat er op het gebied van integratie te bereiken valt, hebben we bereikt.” Dat zegt president-directeur Pieter Elbers van KLM over de huidige fase waarin Air France-KLM verkeert, in een interview met Up in the Sky.

Ruim een maand geleden presenteerde Jean-Marc Janaillac, de nieuwe topman van de luchtvaartcombinatie, zijn visie onder de noemer ‘Trust Together’. Dat ‘together’ bleek vooral te gaan over de gelederen binnen Air France. KLM kwam spaarzaam aan bod. “Slechts op twee punten,” aldus Elbers. “Over de verzelfstandiging van de onderhoudsdivisie en Transavia.” Ook blijven de doelstellingen uit bezuinigingsoperatie Perform 2020 van kracht, dat gaat zowel Air France als KLM aan.

Zeggen
De verzelfstandiging van de onderhoudsdivisie werd ingeleid door een studie en daar is als we Elbers spreken, de stekker alweer uitgetrokken. “Dat dit alweer is veranderd, is best een punt van zorg,” zegt de KLM-topman. De werknemers binnen KLM, die het natuurlijk aangaat, zijn al bezuinigingsmoe. Elbers: “En ze zijn alle discussies rondom organisatorisch gedoe zat.” Wat hem betreft wordt de divisie dan verder ook met rust gelaten nu.

Gedoe
Elbers ziet ook geen nut of noodzaak tot een verdere integratie van afdelingen of activiteiten van Air France en KLM. “Zo goed als alles wat te centraliseren valt, is gecentraliseerd. We zijn natuurlijk een bedrijf dat voor het overgrote deel uit operationele activiteiten bestaat.” Op de buitenstations zijn ook alle operationele activiteiten volledig geïntegreerd. Is de fusie daarmee afgerond? “Een fusie is nooit helemaal afgerond.” Volgens de KLM-topman krijg je op zeker moment wel te maken met de wet van de afnemende meeropbrengsten. “Alles wat je op een gegeven moment nog wil doen, leidt tot veel gedoe en levert weinig op.”

Jean-Marc Janaillac (L) en Pieter Elbers.

Cultuur-issue
Voorafgaand aan de presentatie van Trust Together, kregen de hoogste bestuurders binnen Air France-KLM een vragenlijst voorgelegd. Eén van de vragen daarin was of zij nog vertrouwen hadden in het fusiebedrijf. Een grote meerderheid gaf aan van niet. “Ik wil niet ingaan op de uitslag”, stelt Elbers. “Dat is een soort thermometer die een momentopname weergeeft.” Volgens hem moet dit meer gezien worden als een ‘cultuur-issue’. “We moeten het gewoon samen met de Air France-collega’s zo goed mogelijk doen en geen nieuwe organisatorische discussies aanzwengelen.”

Transavia
Het tweede punt uit Trust Together dat KLM wel aangaat, is de toekomst van Transavia. En meer specifiek Transavia Nederland. Naar het zich laat aanzien is dat ook het enige dat overblijft van Transavia Nederland: de Nederlandse activiteiten. Air France heeft naast Transavia Frankrijk al een zogenaamde lagekostendochter met HOP!. Nu komt daar voor de langere afstanden ook nog Boost bij. Volgens Elbers moeten de Fransen ‘nog eens nader kijken naar hoe nu verder met de balans tussen Transavia, HOP! en Air France.’

Boekdelen
“Voor wat betreft Transavia in Europa, is dat uiteindelijk alleen München geworden,” zegt hij zonder een spoor van weemoed. Transavia Duitsland valt volledig onder Transavia Nederland en dus de KLM Groep. De basis in Duitsland loopt heel moeizaam en lijkt te worden gesloten of verkocht. “Daar is nog geen formeel besluit overgenomen,” zegt Elbers, zijn gezichtsuitdrukking spreekt wederom boekdelen. Liever focust Elbers op de Nederlandse activiteiten van Transavia, waar hij supertrots op is. “Daar bieden we echt een goed product mee.”

Gescheiden
KLM en Transavia moeten volgens de plannen van het moederbedrijf nauwer gaan samenwerken en meer synergievoordelen halen. “Daar valt nog veel te winnen,” erkent Elbers. “We kunnen nog veel meer doen op het gebied van codeshares en het optimaliseren van de verkoop. De commerciële activiteiten zijn nu nog volstrekt gescheiden.” Zoals Elbers het uitlegt, lijkt het haast één maatschappij te worden, waarbij passagiers op één ticket van Amsterdam naar Milaan kunnen met KLM en terug van bijvoorbeeld Rome naar Amsterdam, met Transavia.

Elbers op Florence Airport

Etihad
Elbers wijst erop dat op het gebied van partnerschappen, KLM veel heeft geïnvesteerd in de relatie met de Chinezen en Jet Airways. Met Etihad lijkt de verhouding behoorlijk bekoeld. Een innige band met de Golfcarrier leek vooral een wens van voormalig Air France-KLM topman, De Juniac. Sinds 2012 delen KLM en Etihad vluchtnummers, een jaar later werd dat uitgebreid tot een twintigtal en sindsdien is het stil. “Ten opzichte van een jaar geleden, zijn we nu iets meer in gesprek over hoe een volgende fase eruit zou kunnen zien. Maar het klopt dat er dit jaar geen vooruitgang is geboekt op dat terrein.”

Joint-venture
Etihad is ook aandeelhouder in Alitalia. De Italiaanse carrier zegde vorig jaar de Europese joint-venture met KLM en Air France per januari aanstaande op. Dit kan vervelende gevolgen hebben voor KLM. KLM lijkt met het opzeggen van het samenwerkingsverband een oude vriendin te verliezen. Met Etihad is het niet echt veel meer geworden dan een flirt. De relatief nieuwe partners, Jet en China Eastern, zijn vooral dankzij Delta met KLM verbonden.

Glory Lost and Found

Backbone
“Delta is verreweg onze grootste en belangrijkste partner. We hebben samen achttien dagelijkse vluchten, heel veel groei zit daar niet in. Op andere vlakken valt er wel nog wat te winnen”, volgens Elbers. Hij denkt daarbij met name aan engineering en onderhoud. “Dankzij de samenwerking met de Chinezen en de activiteiten in Brazilië, zijn we minder afhankelijk geworden van de Noord-Atlantic, maar dat blijft natuurlijk de backbone van ons long-haul netwerk.”

Boek
Bij Delta klotsen de dollars vandaag de dag tegen de plinten. Net als de Golfcarriers heeft de Amerikaanse maatschappij de strategie om belangen te nemen in strategische partners. Zouden ze geïnteresseerd zijn in een belang in KLM? “Daar kan ik natuurlijk niet op reageren”, haast Elbers zich te zeggen. “We zijn een beursgenoteerd bedrijf.” Ondertussen ligt Glory Lost and Found nog steeds pontificaal op tafel. “Goed boek”, zegt Elbers met een glimlach. “Kan het iedereen aanraden.”

Tags

Redactie

Frequent flyer, luchtvaartprofessional en liefhebber; alles wat je weten wil, je vindt het op Up in the Sky - het luchtvaartnieuws & meer
Back to top button