fbpx
AchtergrondHelikoptersHistorische LuchtvaartKLMNaast het nieuws

De helikopterafdeling van KLM | Video

KLM-helikopters vloog met haar helikoptervloot voornamelijk personeel naar en van boorplatforms in de Noordzee. De dochteronderneming van KLM staakte in 1998 haar operatie na ruim dertig jaar geopereerd te hebben.

Geschiedenis

De helikopterafdeling van KLM werd in 1965 opgericht als volledige dochtermaatschappij. De voornaamste activiteit bestond uit het faciliteren van een luchtbrug naar de olieboor-werkzaamheden in de Noordzee. Niet alleen werden mensen vervoerd, maar ook werden bijvoorbeeld goederen aan boord van schepen op de Noordzee gebracht.

Onderscheiding

Relatief kort na de oprichting werd in 1971 een Amerikaans Award aan KLM Noordzee Helikopters toegekend. Deze onderscheiding werd jaarlijks uitgereikt aan de organisatie die, naar inzicht van de American Helicopter Society, de grootste prestatie heeft geleverd op gebied van operaties met zogenoemde hefschroefvliegtuigen. Het is de eerste keer dat een bedrijf buiten de Verenigde Staten deze onderscheiding krijgt.

Waarom KLM deze onderscheiding kreeg, is te wijten aan haar succesvolle ontwikkeling op gebied van instrumentvliegsystemen. Hierbij kreeg KLM-Helikopters als eerste in de burgerluchtvaart toestemming om met (zeer) lage weerslimieten landingen op booreilanden uit te voeren.

© Maarten Visser from Capelle aan den IJssel, Nederland / CC BY-SA

Groei

Tussen 1977 en 1978 vloog KLM Helicopters BV ruim 8.000 vlieguren. De toenmalig directeur Karaminga liet weten het daaropvolgende boekjaar (1978-179) te groeien naar 10.000 vlieguren.

De groei was ook zichtbaar in de vlootomvang. In 1979 breidde de KLM-dochter haar vloot uit met vier nieuwe helikopters. Drie Sikorsky’s en één Bolkow BO-105 helikopter, wat de totale vloot op elf toestellen bracht.

Ruim tachtig procent van de vluchten stonden in teken van de olie- en gaswinning op de Noordzee en er werden ongeveer 3.000 passagiers per dag vervoerd.

Concurrentie

De concurrentie in Europa nam in de jaren ’80 toe. Het beloodsen van zeeschepen werd sinds de jaren ’70 gedaan wat goed was voor ongeveer 850 vluchten per jaar. In de jaren daarna neemt de concurrentie vanuit Franse bedrijven toe. Zij vliegen met kleinere helikopters richting de Rotterdamse haven om schepen te beloodsen. Medio 1985 gaat KLM-Helikopters samen met het bedrijf Schreiner Airways in zee om gezamelijk te opereren. De Schreiner-vloot ziet als voornaamste activiteit het beloodsen van schepen in het Rijnmondgebied.

Uiteindelijk werd het bedrijf in 1998 aan Schreiner Airways verkocht nadat eerder Era Helicopters in 1991 nog 49 procent van de aandelen bij de KLM kocht.

Bestel een Aviationtag van de PH-BFF, een voormalige KLM B747!

Ondersteun Up in the Sky in haar missie om meer unieke content te maken en haal dit stukje Nederlandse luchtvaartgeschiedenis in huis. Na 27 jaar over de hele wereld te hebben gezworven ging de PH-BFF in 2017 met pensioen. Het machtige toestel werd uiteindelijk in 2018 gerecycled op voormalige Vliegbasis Twente.

Toby Enzerink

Redacteur. Toby is al jaren betrokken in de luchtvaart. Naast het schrijven voor Up in the Sky studeert hij Aviation aan de Hogeschool van Amsterdam waarbij hij een jaar bij KLM heeft doorgebracht.

Gerelateerde artikelen

Back to top button